苹果汽车预告亮相后,全球激光雷达股疯涨,巨头争夺的下一战场?

文/牛耕

编辑/赵艳秋

苹果造车为激光雷达添了一把火。

近日有媒体报道,苹果预计于明年9月发布整车Apple Car,比原计划提早两年。区别于电池的自研,苹果在激光雷达上选择外部供应商,正在与部分公司接触。

闻此消息,美国的激光雷达股票大涨:市场龙头Velodyne(威力登)两日分别上涨20.97%和10.94%,12月刚刚上市的Luminar则上涨27.26%和4.32%。

就连两家计划收购激光雷达企业的空壳公司,也没有被投资者放过。InterPrivate两日涨幅为14.18%和25.3%,Collective Growth两日涨幅为13.08%和9.06%。“市场疯了,已经当作正牌激光雷达公司来炒了。”有投资者感叹说。

相比美国,中国还没有独立上市的激光雷达公司。禾赛在9月被传出即将在科创板上市,速腾还未传出上市计划,大疆和华为则都有激光雷达产品。

但无论是巨头还是创业公司,发布产品的节奏越来越快。这个即将爆发的市场已经让业内人士躁动不安。

激光雷达股为什么会疯涨?

自动驾驶车辆需要多种传感器,常见的有摄像头、毫米波雷达和激光雷达。它们的分辨率和穿透性依次上升,但成本也急剧增加。到了限定条件下的自动驾驶L4级别,激光雷达已经是必需品。

很大程度上,自动驾驶的发展就取决于激光雷达。AutoX创始人肖健雄曾告诉AI财经社,当他从普林斯顿出来创业时,一台车载激光雷达的售价高达10万美元,让他不得不选择纯视觉方案。但到2020年初,激光雷达的成本已经下降到1000美元级别,让L4汽车也能用得起激光雷达了。

激光雷达产能,也是类似芯片代工产能一样的“抢手货”。有业内人士表示,以Velodyne的高线数固态激光雷达为例,由于参数领先,产能往往被自动驾驶企业“包圆”。也有自动驾驶公司从用户角度,为激光雷达提出产品定义,与激光雷达公司合作推出产品。这些产品都不愁买家。

在自动驾驶业内,激光雷达与纯视觉的路线之争,曾是外界津津乐道的话题。马斯克就是坚定的纯视觉路线,他认为“激光雷达就像人身上长了一堆阑尾,阑尾本身的存在基本是无意义的”,“任何依赖激光雷达的公司都可能无疾而终”。其原因还是激光雷达太贵,无法大规模推广。

但除了特斯拉以外,主流自动驾驶公司都不怀疑激光雷达路线。例如谷歌Waymo ONE的方案就搭载了5个激光雷达,通用Cruise搭载了4个。有业内人士称,“特斯拉在L4级别上本来就不出色,应该只有十几个人在做,人手还都在L3上。”2020年,特斯拉也被拍到有搭载激光雷达的车辆上路测试。

究其原因,激光雷达扫描的3D图像比视觉方案分辨率更高,探测距离更远,也更不容易被雾霾等天气干扰。对于L4级甚至L3级汽车,激光雷达都是必选方案。近日,小鹏也计划宣布搭载激光雷达方案的前装量产车。

中国公司的机会

提起激光雷达,最有名的公司莫过于Velodyne。这家以音响起家的公司,2006年造出第一台多光束旋转激光雷达,并逐渐成为DARPA(美国国防部高级研究计划局)的无人驾驶挑战赛的抢手货。这家公司也从此转型,专门生产激光雷达。

2020年9月,Velodyne通过借壳(SPAC)方式在纽交所上市,成为激光雷达全球第一股,目前市值约为46亿美元。

2020年12月,另一家激光雷达公司Luminar也通过借壳在纳斯达克上市,目前市值121亿美元,甚至超过了Velodyne。公司创始人Austin Russe年仅25岁就成为亿万富翁,声名远扬。

但不少业内人士都认为,激光雷达的未来还是要看中国。2019年12月,Velodyne被曝出取消独立的中国销售团队,也被媒体视为“中国激光雷达的胜利”。

中国公司的优势首先在于成本。速腾聚创在2020年初发布的125线固态激光雷达,售价仅有1898美元;华为表示要开发100线激光雷达,将成本降低至200美元;禾赛则表示过,打算开发百元级的激光雷达。

激光雷达越便宜,robotaxi(自动驾驶出租车)公司就能越快达到大规模推广的临界点。这关乎未来万亿规模的出行生意,因此竞争不可谓不激烈。

除了成本,量产速度也是激光雷达的重要竞争维度。“即使我想买,它们都没有那么多雷达卖给我。”有国内自动驾驶企业人士对AI财经社说。

而依托广东东莞、宝安等地区的半导体和光电产品产能,中国激光雷达量产速度让国外公司瞠目结舌。12月21日,华为对外发布激光雷达解决方案,提供96线中长距离激光雷达,产线年产能达到10万套。

相比之下,Velodyne产能不足一直是雷达被炒上天价的原因之一。它与现代起亚合作的激光雷达,预计也能达到数十万套/年级别的产能,但2021年12月才开始投入量产。

在自动驾驶车辆中,一台车往往会搭载4个甚至更多激光雷达。据Yole估计,激光雷达的市场在2025年大约为38亿美元。这成为巨头和初创公司都在争抢的市场。

在2020年12月,英特尔Mobileye宣布自主开发激光雷达,预计成本在几千美元,2025年投入量产。2019年,谷歌Waymo也宣布自家激光雷达Honeycomb开售,但不卖给robotaxi同行。2020年CES上,大疆孵化的激光雷达子公司Livox也首次亮相。

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