雄螳螂“为爱献身”?你想多了

来源:中国科学报

作者:辛雨

雌螳螂在交配过程中会攻击或吃掉雄螳螂,但越来越多的证据表明,一些雄螳螂也会攻击。可见,赢得一场战斗对成功交配至关重要。

螳螂将自然界性食同类的习性演绎得淋漓尽致。通常,雌螳螂是攻击者,这促使雄螳螂在交配时会小心谨慎地接近雌性。

近日,新西兰奥克兰大学的Nathan Burke和Gregory Holwell在《生物学报》发表研究,指出为了交配和避免被吃掉,一些雄螳螂会转而攻击,和雌性扭打,有时还会重伤后者。

研究人员在实验室里对52对斑光螳螂持续进行了24小时的观察研究。

在前12小时内,他们仔细观察这些螳螂,看哪一对会打架,其中哪一个会“赢”。

结果超过一半的螳螂在前12小时内发生了打斗。

Burke说:“这些斗争总是由雄螳螂挑起,包括激烈的‘摔跤’,雄螳螂和雌螳螂都想第一个制服对方。”

他和Holwell认为,雄螳螂试图使用武力来迫使雌螳螂交配。

24小时观察结束后,Burke和Holwell记录了这些螳螂是否已经交配或雄螳螂是否已经死亡。

结果发现,交配或者死亡取决于前12小时内的比赛谁是胜出者。

如果雌螳螂赢得了战斗,她会吃掉雄螳螂;但如果雄螳螂获胜,通常会完成交配。

Burke表示:“似乎很多雌螳螂宁愿吃掉一只雄螳螂,也不愿与其交配。”

雌螳螂不急于交配并不奇怪,因为它能够在没有精子的情况下进行无性繁殖。

在研究人员观察到的4场打斗中,雄螳螂用匕首般的爪子攻击雌螳螂,造成的伤口渗出大量体液。

“螳螂交配很少是称心如意的,对于它们来说,这是一场致命的游戏。”Burke说。

美国纽约州立大学William Brown说:“这种情况很令人吃惊,因为雄螳螂拥有用来捕捉昆虫的装备精良的前足。”

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